中国国内是如何来休斯顿生子的

先声明一下,我是在休斯敦生的,不是洛杉矶,情况和洛杉矶有区别,仅供大家参考。

行前准备篇
1、B2签证:这个就不多说了,网上一搜一堆。在此要强调的是:最好在怀孕3个月之前完成签证,否则签证官一旦看出怀孕,签过的难度就比较大。关键在于:生孩子回国后,后续能否顺利拿到签证,这一点在签证续签篇会介绍。
2、赴美时间:怀孕5~6月赴美比较合适。太早赴美虽然不容易让海关发现怀孕,但坐月子的时间不够,而且孩子太小坐飞机回国也有风险,而且需要请较长时间的假,并增加开支;太晚赴美容易让海关发现怀孕,一切全白费。月子中心和中介一般都推荐7个月左右赴美,个人感觉有点晚。
3、单位请假:我之前已经辞职了,我母亲已退休,对我们来说不是问题,问题在于太太如何请假。法定产假虽长达4个月,但只能从产前2周开始,产前假虽有2个半月,但必须经单位同意才能请。于是乎,太太只能豁出去了,请病假。如何请?这个你懂的。如此,太太从怀孕6个月开始请病假,持续到产前2周。当然,工资收入少了一截。
4、买机票、制定行程:由于这趟留美时间接近5个月,行程实在不容易安排,我们假行程是:美国东部安排1个半月,西部1个半月,阿拉斯加3周,剩下1个多月的时间安排访友、购物。买机票在机票篇有介绍。
5、通关:我们是在太太怀孕接近6个月的时候赴美,肚子已经比较明显,需要下功夫掩饰。为此,我们买了一件宽松的大衣,虽然是夏天,但飞机上和机场都有空调,穿大衣也正常。太太通关的时候尽量吸气、收腹,海关居然没有看出来,但整个盘问过程足足有10分钟,最后总算给了6个月的停留期限。过海关前,除了护照,还应准备好行程单、往返机票订单。我们留美时间接近5个月,机票和行程都按这个时间定的。也听说有人用假的行程和机票,这样做有一定风险;也有人按1个月的停留时间来定行程和机票,过关之后改签回程机票;总之,各显神通。一旦被海关发现并给了很短的停留期限怎么办?网上说可以请律师申请延期,但这样做恐怕对后续的签证不利;还可以去加拿大或墨西哥一趟,这样重新进入美国国境也许能获得6个月的停留期限。但建议已经获得6个月停留期限的家长,待产期间千万不要出境,以免再次入境时被缩短停留期限。

 

机票篇
1、提前预订:如何订到最便宜的机票?这可是个大学问,很难回答这个问题。但提前2~3个月就开始关注机票价格是必须的。航班时间定下来之后,才能据此定租车、旅馆、租房的时间。我们这趟去程是6月5日上海飞休斯顿,回程是10月31日,算是捕捉到比较低的价格,每人往返是1098.5美元,我们一行是三个人:我、太太和我母亲,我和母亲的机票共2197美元。注意:由于回程的时候多了个婴儿,美联航官网上是无法定去程只有太太,回程太太+婴儿的机票,况且孩子的姓名、性别、生日都未知。因此,只能给太太订去程的机票,回程只能等孩子出生后起了名字再订。幸亏之前去美国旅行了几趟,美联航账户上已经积累了不少里程,太太的去程机票是用里程兑换的,用了32500里程+34.3美元,回程机票等孩子出生后再订,目前查到兑换回程机票需要32500里程+58.7美元,账户上的里程够用。
2、选择往返机票:很多时候,往返机票的价格比单程贵不了多少,甚至有时比单程还便宜。但是,如果你没法确定你回程时间怎么办?没关系,建议你至少确定你大致的回程时间,照样买往返机票,如果没法按预定时间乘回程航班,你可以:1、和航空公司联系更改回程时间,支付一些更改费;2、如果无法更改,你最多放弃回程机票,另买一张单程或往返机票,这样的总费用和购买2张单程机票的费用差不多。我们这趟赴美生子就订往返机票,预产期是9月中旬,回程时间定在10月31日,这样能有6周左右的时间让太太坐月子、给孩子办好各类证件。
3、挑选合适的航班时间:中美之间的航班每天就这么几趟,选择余地不大。这里要强调的是:如果你需要转机,就应该注意航班衔接的时间。所有飞美国的航班在到达美国的第一站时,都必须过海关,所需的时间比较长,因此建议转机时间至少留够2小时。此外,航班时间对租车也有影响,尽量选择到达时间处在租车点的营业时间内,这在租车篇会介绍。至于回程,也要留够转机时间,以免第一段航班晚点而错过第二段航班。
4、综合比较航空公司:利用第三方网站先查询比较,如Kayak之类的综合预订网站,该网站搜出来的价格都很准确,和各航空公司官网的价格完全一致。此外,还有Priceline网站,该网站的特点是客户可以出价,有时候可以用很便宜的价格竞标成功,但据我经验,这种竞标对于中美之间机票折扣效果不明显;而且通过Priceline购买的机票是无法获得里程的。此外,中美之间的航空公司不外乎就UA、AA、DL、AC、MU这么几家,如果价格差别不大,而且你之前曾选择了其中一家并获得了里程,那就建议你还选择这家,这样你能继续获得里程且更容易攒够兑换机票所需的里程。
5、充分利用里程:如果你经常飞行,建议你选择同一家航空公司,这也是所有航空公司都采用里程制的高明之处。举个例子:美联航上海往返休斯顿一趟,可积累15728里程,兑换上海往返休斯顿的机票需要65000里程,也就是每飞4.13趟就可以免费兑换一趟,而且当你升级到银卡甚至金卡会员后,里程将积累得更快。当然,有时候你账户上的里程会差一点才够兑换,没关系,航空公司还提供了里程购买、转移等功能,只要你里程缺额不是太大,一般都能花较少的钱买够里程来兑换机票。此外,里程的合理之处在于:单程所需里程为往返里程的一半,一趟往返的机票可以用里程按两次单程兑换,而现金购买机票时,单程和往返的价格差不多。
租车篇
一、网上预订
1、提前预订:之前没有订单而在现场租车的价格非常贵,对于长期租车,务必提前1~2个月下订单,毕竟租车预订和机票旅馆预订最大的不同在于:不需要在下单的时候付款;
2、货比三家:利用第三方网站先查询比较,如Kayak之类的综合预订网站,该网站搜出来的价格都很准确,和租车公司官网的完全一致。此外,还有Priceline网站,该网站的特点是客户可以出价,有时候可以用很便宜的价格竞标成功,但风险在于,竞标成功之后必须全额付款,不得取消订单。因此不推荐用这样的方式,毕竟后续的不确定因素(如租车价格下跌、通关被拒等、被强制买租车保险)很多。记住:搜到合适的之后别急着下单,原因且看下一条。
3、重视会员身份:之前搜出来的价格都是非会员价,因此,下单前,一定要在租车公司的官方网站上注册会员,很多租车公司给会员都提供了一定的优惠,包括折扣、积分、飞行里程、车型免费升级、免费增加驾驶人等。我这趟选择的是Herz租车公司,注册了会员,然后发现租金在非会员价格基础上又给了96折,而且可以选择每天获得美联航275英里的里程,5个月的租期可获得总里程40700英里,40700英里是什么概念?这点在机票篇里有介绍。
4、持续关注:第一个订单下了之后还不算完,之后应该持续关注租车价格的变化,一旦发现降价,重新下单,取消原订单,这个做法持续到出发之前,因为租车价格在最后一刻猛降也是可能的。
5、多准备几个租车方案:下订单时,可以一次性下几个月的订单,同时把几个月的租期拆分成几段,每一段分别下订单,这样的好处:一是如果第一段租的车感觉不理想,可以考虑换另一家;二是租车积分或航空里程等可以定期入账,而不必等回国后一次性入账,这样,已经入账的积分或里程可以用于后一段的租车优惠或兑换机票等;缺点是需要按期到租车公司去续租。
6、脚踩N条船:在几家租车公司都下订单,到时取车时出现变故的时候多一条退路,这样做的原因在后面的租车保险里会接着讲。
二、取车
下了飞机之后可以直接在机场租车,也可以打车去市区租车。
机场租车的好处是:
1、取车方便,省了打车钱,通常打车都要好几十美元,还需要另附小费,这个费用顶得上一天的租车租金。
2、机场租车柜台营业时间较长,多数机场租车柜台即使不是24小时营业,也是5点~24点营业,而市区的租车营业点一般是8点~18点,而且有的周日不开门;对于夜间到达的航班,就在机场租车比较合适,免得等待好几个小时到第二天营业时间才能在市区营业点租到车。可以设想,坐了十几个小时飞机还得在机场过夜到天亮,又带了个孕妇,何必如此亏待自己呢?
3、还车方便,回国前把车开到机场还了,然后直接坐租车公司的免费大巴前往机场候机楼。特别对于一大早起飞的航班,由于开门时间较早,还车时有人接收验车,即使未到营业时间,也可以把车停在指定位置,留下钥匙,然后前往候机楼。
机场租车的缺点是:价格通常较贵,在网上对比一下就能发现了。特别是对于几个月的租期,需要多支付一大笔费用。
在此推荐一个取长补短的做法,姑且称之为两段法:第一段在机场租车,租期1~3天,或一周,第二段在市区租车,租期为剩下的几个月,具体的时间分配由你自己把握,但记住:这两段订单都选择异地还车,这里所谓的异地就是同一城市的机场与市区,由于距离非常近,这样的异地还车价格基本不增加,或者增加的很少。第一段短期租车在机场取车,市区还车,然后在同一还车地点续第二段的长期租车,回国之日在机场还车。或者采用三段法,即:第一段短期,机场取车市区还车;第二段长期,市区取车市区还车;第三段短期,市区取车机场还车。至于最佳的方案则取决于广泛比较的结果,以及你是否愿意如此倒腾。总之,比机场取车还车便宜不少。
三、租车保险
作为租车公司的一个可观收入来源,对于外国人,租车公司毫无例外的会要求你购买保险,而且声称在美国开车必须要有保险。不懂的人往往会被吓住,乖乖购买保险。一报价才发现,保险价格和租金差不多,甚至高于租金。这样,再优惠租车价格一下子失去了优势。其实租车保险基本就以下几种:1、CDW(或LDW),概括的说就是你把车撞了,不管是你还是对方的责任,买了该保险后,租车公司放弃向你索赔,严格来说这不算保险,是你和租车公司之间的一个免责协议而已,该保险按天数购买;2、SLI(或LI),概括的说就是你的车和别人撞了,如果责任方是你,买了该保险后,保险公司替你支付对方的医药费和财产损失,该保险也是按天数购买;3、PAI(或PEI),就是为你自己和车上乘客的身体伤害买的保险,该保险按人数乘以天数购买;此外,有的租车公司提供的是以上三个保险的打包组合,价格非常贵。租车公司声称的在美国开车必须要有保险实质上指的是第2项,50个州有47个都要求驾驶人必须持有该保险,3个州(California、Alabama、Georgia)无此规定。由于赴美生子大多数都选择California,因此不买任何保险并不违法。但租车公司的人强制你买怎么办呢?这时你可以按以下三步来做:1、首先可以告知对方你是懂得法律对于保险的规定的,他没理由要求你买;2、如果第1条不凑效,之前提到的“脚踩N条船”就起作用了,你就可以提出放弃租车了,告诉他说你还有其它租车公司的订单,毕竟美国租车公司竞争激烈,对方往往舍不得轻易放弃,立场马上会软下来;3、如果第2条还不凑效,你就考虑去其他租车公司了,机场的租车公司往往挨着,换一家也还算方便,实在不行就坐原租车公司的大巴回到机场,然后坐下一家租车公司的大巴前往下一家,这样就很折腾,只能让家人看着行李,自己去另一家取车,取到之后开回原地接你家人。以上讨论的是不买保险的方案,如果你想在待产期间远程自驾游,那还是建议买一份保险吧,至少买前述的第2项保险,毕竟美国47个州是要求有保险的,万一被警察拦下了罚款就不划算了,而且一旦出了事故会让你赔的很惨;但仍然不必买租车公司的保险,可以直接找保险公司买一个叫做“Non-Owner Liability”的保险,此保险用于驾驶租来的或者借来的车,但这个保险据我经验,往往没法在网上直接买,因此建议在出发之前广泛联系多家保险公司,可以电话或电子邮件联系,让他们给你需要的保险报价,定下来之后有的直接可以网上支付,生成保单号,有的则需要到达后前往当地的营业点购买;对于前者,租车的时候出示保单号即可,对方没理由再要求你买他保险;对于后者,建议短期租几天,这几天买租车公司的保险,然后在此期间去保险公司把保险买好,然后接下来长期租车的时候以此拒绝租车公司的保险。记住:保险公司的保险一般是卖半年或一年的,如果你在美国逗留时间没那么长怎么办?没关系,保险都可以退款的,按实际天数计算保费,等你回国前一两天去把保单取消了就行,剩下的保费就退回来了,更有甚者,可以一租到车就去退,不过不赞成这个做法,一是你没法保证这几个月都不出事故,二是你也没法保证不被警察拦下检查保险。我当时买的是Liberty Mutual这家的Non-Owner Liability,一年保费423美元,实际使用5个月,取消保单后退回246美元。这样,每天的保费才1.16美元,远低于租车公司每天十几美元的同类保险。以上讨论的是最基本的保险,你也可以根据你的需要多买一些保险项目或提高赔付额度,自然保费会提高,但无论如何也比租车公司的便宜。
如果你没买租车公司的第1项保险,把车撞了怎么办,这样又有两个情况:一是对方的责任,这样对方或对方的保险公司会负责支付你的维修费,但记住不要通知租车公司,省得被刁难;二是你的责任,你的Non-Owner Liability负责支付对方的维修费,你自己的损失自己掏腰包了,找个修车店把车修好,同样不要通知租车公司,毕竟几个月的租期够你完成这些事情了。一旦通知租车公司,它就会向你索赔,从你信用卡里直接扣钱,金额远远大于自己修车的维修费。如果你没买租车公司的第1项保险,取车之前一定要仔细检查车内外的损伤,让对方做好记录,以免还车的时候对方以此为由从你信用卡里扣钱。
四、GPS
毫无疑问,在一个陌生的地方,如果没有GPS,即使有车,你照样哪儿也去不成,也不敢去。有3个方法可以解决GPS问题:1、租用租车公司提供的GPS,每天租金大概10美元,长期租显然不划算;但幸运的是,每次租赁都有一个租金的上限,好像是70~80美元,这样就比买一个便宜,对于仅仅使用一次的人比较合适;2、仅仅租1~2天,在此期间用GPS带路前往卖电器的商店(如BestBuy等),买到GPS后开回租车点把租的GPS还了,仅收你1~2天的租金;毕竟和保险不同,GPS租期和车的租期可以分离,之后你就有一个属于自己的能在美国使用的GPS,以后来美国还能使用,或者回国后装一个中国的地图卡在国内使用;此时,建议你买那种可以终身免费升级地图的,毕竟赴美生子的家长日后不可避免要定期往返中美,但价格稍微贵点;3、在国内买好美国的地图卡,插在国内的GPS上,但这样要确保到了美国能用才行,建议下了飞机就打开GPS检查,一旦不能用再考虑之前2个方法。
五、其它
取车时可以试着要求对方给予免费升级车型,或者给一辆较新的车,或者要求要一辆带巡航功能的车(因为在美国开车,大家都很规矩,如果长时间在高速上开,你就发现这个功能非常重要了);如果有若干辆车由你挑选,你一定要细心挑选,直到挑到最称心的车,千万别急着把车开走。
租房篇
一、网上查询
在美国待产的几个月,天天住旅馆是不现实的,一是价格远远贵于租房,二是没有厨房,烧饭做菜不方便;当然,你可以选择酒店式公寓,但价格比旅馆还贵;因此,对于赴美生子的家长们来说,租房是解决住宿问题的首选。租房的信息来源主要有:1、通过租房的网站,如rent.com和apartments.com等,优点是房源多,相对比较正规;缺点是租期要求较长,多数要求半年或一年,当然也有半年以下的,但租金往往较高;2、通过一些海外华人的BBS论坛,在房屋租赁板块往往有一些房屋出租信息,优点是租期相对灵活、价格适中;缺点是房源较少,许多是寻合租,或是二房东转租,有一定的风险。但无论通过以上哪种方式,或两种方式结合,都建议把所有觉得合适的房源全部打印出来,按照距离酒店的远近顺序进行排列,到达美国之后就可以逐个实地考察。
二、实地考察
下了飞机,租到车之后,显然别指望能马上租到房子并入住,除非你有朋友帮你提前搞定。一般的做法是先住几天旅馆,在此期间逐个去看房比较,即使看上了,还需要申请、签协议,又得两三天才能入住。记住,每看一家都别急着表态,而是留下你的电子邮箱,之后你可能会收到邮件说你当天看的房源又降价了。最后,看完一圈之后,你就能确定哪一家是首选的了,但是也要确定备选方案,因为你首选的这家可能没了,这时你就要退而求其次。
三、明确各项收费
每去一家看房,都要明确除了租金之外还有哪些收费项目、如何收费。据我所知的一些收费项目有:申请费(不退还)、押金(退还)、有线电视费、电费、水费、燃气费、排污费、垃圾收集费等。
四、其它
在美国租房和国内最大的不同在于——没有家具。你可以有3个选择:一是向家具租赁公司租,它负责给搬进搬出,非常方便,但租金较贵,每月150~300美元不等;二是到家具超市买,但回国前不一定能卖掉,扔了又觉得可惜;三是可以买二手货,价格便宜,但往往可遇不可求。我们是与人合租一个house,租的是中的2个卧室和1个卫生间,厅和厨房共用,租金1000美元,那人已经备齐了家具了和电器,而且允许我们共用,我们只需要买床就行了,在此建议买充气床(Airbed),携带方便,回国前如果来不及转让还可以带回国。
医生、医院篇
休斯顿的医生和医院收费不算非常贵,但比LA贵不少。毕竟LA已经形成了比较完整的产业链,月子中心多达几百家,对应的是几十家医院。之所以选择休斯顿,是因为之前有在这的朋友介绍了一个口碑比较好的医生。
医生收费:顺产2100美元,剖腹产2400美元。医院收费:顺产2538美元,剖腹产3780美元,麻药另加1500美元。定期产检:每次几十美元不等,总计400美元左右。至于是否可以申请保险来减免生产费用,我们根本不考虑去占这个便宜,以免给后续签证留下隐患。
目前我太太只做了2次产检,最终的开支尚不清楚。
产检篇
在美国安顿下来之后,就可以和医生联系了,医生的私人联系方式往往无法获得,只能获得其助手的电话,先打这个电话和她助手约好第一次见面的时间。第一次见医生的时候,医院也就确定下来了,只要在规定的时间之内前往办理注册手续就行。产检的时间间隔开始是2周一次,直到第36周,接下来从第37周开始,1周一次。产检是在两个地方进行:1、医生直接做产检,每次见医生都做的项目有:测体重、验尿、血压、胎心;而B超只在第一次见面的时候做,以及医生发现有问题需要进一步核查的时候才做,这些项目费用都算在医生接生费用里了,不另外收费;2、到医生指定的Lab做产检,并非每次见医生都做,而是根据情况由医生开单前往去做,健康产妇大概总共做2~3次,需要另外收费,每次收费几十美元,项目及其收费见图1,注意:产检只做其中的个别项目,不是全部;我太太共做了两次,收费合计298.50美元。
购物篇
美国市场经济极为发达,但和日常生活相关的超市数量也不过几十家,全国各地皆如此,先简单介绍一下自己对各超市的感受,虽然不擅长写这方面的内容,但还是硬着头皮写点。
一:超市
Walmart:东西种类齐全,价格比较便宜,经比较,只要同类同型商品,基本上(不是绝对)在Walmart最便宜;除了用来做中餐的东西外,我们大部分东西都是在这里买的。
Target:侧重于用的,吃的不如Walmart多,价格还算比较便宜,但比Walmart稍贵点。
Dollar Tree、99¢ Only Stores:所有东西都是0.99或1美元,质量一般,临时的生活用品可以在这买,回国前扔了也不可惜。
其它超市:Kroger、Sears、Ross、Dillard’s、Kohl’s、Kmart、Lowe’s、The HomeDepot等,卖的东西有所侧重,个人感觉价格一般,除非有折扣活动,大家可以自己发掘。
二、会员超市
Costco:门店数量不多,东西种类有限,但份量很大,价格比Walmart和Sam’s Club便宜些,需要会员卡才能来这买东西,但可以在结账的时候找人帮忙代刷会员卡,可以考虑在这里买带回国的婴儿奶粉。
Sam’s Club:Walmart旗下的会员超市,门店数量较Costco多,东西种类有限,但份量也很大,价格比Costco贵些,也需要会员卡才能来这买东西。
三、药店
CVS Pharmacy:药品和保健品种类齐全,但价格较贵,除非有折扣,否则只要Walmart或Walgreens有的东西,绝不在这买。
Walgreens:和CVS Pharmacy类似,价格比前者便宜点,东西没前者多。但其官网上有时能网购到一些价格优惠的东西,我们的善存(Centrum)保健品就是在此网购的。
四:PremiumOutlets
这个就不多说了,专卖品牌折扣商品,往往坐落在美国大城市市郊,不同时间折扣程度不同,出发之前先上其官网www.premiumoutlets.com了解折扣情况。母亲和太太买了一堆Coach包,NB鞋等。
五:婴幼儿用品店
Babies “R” Us、Toy “R” Us:名字念起来很拗口,价格较贵,只要Walmart和Target有的,坚决不在这买,除非有很大的折扣;这家的优点是东西齐全,可以先在这看好要买的东西,记下型号和价格,然后到其他地方买。
六:二手市场
其实很多东西都可以考虑买二手货,能省下一大笔钱。用网站www.craigslist.org选择你所在的城市以及商品分类,有时可以淘到很多好东西。我们的Graco婴儿手推车和汽车安全座椅,都是在这里淘到的,见图2,每件30美元,已经用了一年多,7成新,原价据说是199美元,买来后只要把的布料拆下来洗干净就行,车身骨架可以放在院子里用水管冲。此外,美国很多家庭定期都要把家里一些用不上的东西摆在院子里卖掉,叫做“Yard Sale”或“Garage Sale”,用网站www.yardsalesearch.com可以搜索附近Yard Sale的地址和时间,之后可以前往淘货。我们当时是在旅行的途中发现路边一个Yard Sale,一口气买了十几件婴儿衣服、鞋子、帽子,都比较新,才花了11.25美元,大概是原价的十分之一。
总之,来美国之后,你所需要的东西(除了中国特色的东西)基本上都能买到,但不要急着一开始就买齐,可以广泛比较后再买。急需使用的东西,如床上用品和餐具之类,能从国内带来的尽量从国内带,在美国买并不便宜,买二手的感觉不卫生。建议来美国时把航空公司的行李限额用足,不必担心装不满行李箱,毕竟多余的空间可以在回国时用来装在美国淘到的东西。我们来美国时,每人一个大行李箱托运,一个小行李箱带上飞机,多余的空间用来放家里旧的枕头、被子、锅碗瓢勺之类的东西,租到房子后马上能过日子了,回国之前扔掉或卖掉,如此腾出的空间可以用来装婴儿用品、在美国淘到的各种东西。此外,特别是婴儿用品,使用时间不长,除了奶瓶之外,都可以考虑买二手的。
自驾游篇
在美国漫长的待产岁月实在难以打发,除了逛街、购物、上网、看电影、运动之外,剩下的时间确实不知该做啥。因此,可以考虑自驾游。先归纳一下在美国自驾游的好处:1、领土广阔,风景优美,特别是西部和中部洛基山脉地区,景点较多,而且比较集中;2、交通发达,鲜有收费公路,油价便宜;3、地广人稀,景点绝无人山人海;4、门票收费较低,如持有年卡,只要是国家公园管理局(NPS)下辖的景点一律免费;5、景区管理规范,没有小摊小贩、坑蒙拐骗、乱收费等。
一、行前准备
由于前期产检的时间间隔是2周,因此可以安排历时2周之内的自驾游,如果自驾游历时超过2周,可以和医生商量,调整下次产检日期。个人感觉:在美国旅行,城市景点没啥意思,除了城市标志物(如:自由女神、金门大桥、好莱坞)之外就是博物馆、广场、教堂等,而自然景点(如:大峡谷、黄石、优胜美地)更吸引人。美国大部分自然景点都归国家公园管理局National Park Service(NPS)管辖,可以用其官网www.nps.gov查询,把要去的景点预习一下,内容包括:开放时间、景点地图、门票收费、看点、注意事项等。此外,出发前建议买一张年卡,国家公园管理局下辖的景点一律免费,详见http://www.nps.gov/findapark/passes.htm。
此外,注意景点之间的中转距离,选择好中途住宿地点,毕竟孕妇的健康是最重要的。可以用www.mapquest.com或maps.google.com来事先计算行驶距离、时间。出发前应该检查一下车况,及时更换机油、轮胎等。
二、驾驶
美国交通发达,公路网络完善,公路系统主要分三级:1、州际高速公路(Interstate Highway),标志为蓝底白字盾牌,纯高速公路,全国统一编号,南北走向用奇数编号,从西往东编号递增,东西走向用偶数编号,从南往北编号递增;2、国道(US Highway),标志为白底黑字盾牌,有些路段是高速公路,其余路段是非高速公路,也是全国统一编号,南北走向用奇数编号,但从西往东编号递减,东西走向用偶数编号,但从南往北编号递减;3、州公路(StateHighway),各州有自己的标志,各州自行编号,南北走向用奇数编号,东西走向用偶数编号。除了以上三级公路外,还有众多的城市道路、乡间道路等。
美国是个车轮上的国家,是成熟的汽车社会,在美国开车,大家都很规矩,而且没有大量的非机动车和行人,比较有安全感,而且不容易疲劳。注意,一定要遵守交通规则,别抱侥幸心理,国内养成的不良驾驶习惯千万别拿到美国用,美国的警察比你想象的厉害。避免频繁变道,超车,尽量按照限速行驶,但按限速行驶经常会被其它车辆逐个超越,甚至连集装箱卡车也超你,因为美国人一般不按限速行驶,一般都习惯超速5~8英里/小时,但近几年经济不景气,警察执法也变得更严格以改善财政收入,因此,如果不得已超速,超速最好控制在3~5英里/小时,当然,能不超速尽量不超速。
三、加油
美国的油价比国内便宜,这是毫无疑问的。但即便如此,美国不同地区的油价差异也比较显著,尤其是景点附近以及荒郊野外,几十英里才一个加油站,价格能不贵吗?如何能加到最便宜的油呢?在此推荐一个网站:www.gasbuddy.com,类似于国内的油客网,该网站能把全国的加油站位置及油价都在地图上表示出来,数据还算比较准确,出发之前先用GPS定下行驶路线,然后在油箱所剩油量所能到达的距离内沿着该线路寻找沿途油价最便宜的加油站,把该加油站地址作为一个途经点,到达后加满油。如此下来,几千英里的行程,大致能在油价上省下几十美元。
美国加油主要有三种方式:1、现金:先到加油站店铺里付现金,告知营业员油泵编号和金额(也可以给整钱,用不完再回来找零),然后自行加油,但受到营业时间的限制,半夜三更往往加不了油;2、刷卡:直接在油泵上刷卡,根据提示自行操作,不受营业时间限制,但刷国内信用卡有时候需要输入一个五位数的Zip Code,有时能批准,有时不能,建议在事先办理一张银行卡;3、人工服务:就是国内普遍使用的方式,但在美国不多见,个别小加油站才这么干。此外,还要注意:有些加油站的油价分两种,现金价格和信用卡价格。
四、旅馆
旅馆的选择需要结合行程、价格综合考虑。例如:如果旅馆位于景点附近,但价格很贵,就建议你选择离景点稍远的旅馆;尽量选择顺路的旅馆,避开绕路的;尽量选择提供早餐的旅馆,避开不提供的。旅馆往往事先在网上预订比较便宜,推荐:www.hotels.com 旅馆联盟,涵盖了美国大多数汽车旅馆品牌(如:Days、Super 8、Comfort Inn等)。同机票和租车一样,订旅馆之前记得先在这两个网站上注册会员,可以积累积分兑换免费晚上,据我的经验:常规情况下,大概每住满8~12个晚上所积累的积分可以免费兑换一个晚上;如果有附赠积分或积分加速活动,则更容易获得免费晚上。除了以上两个网站外,还可以通过www.kayak.com、www.booking.com等网站预订旅馆。总之,需要进行综合比较价格和积分积累程度再确定旅馆。此外,建议出行的时候先订好一周左右的旅馆,剩下的旅馆在路途中预订就可以了,毕竟大多数旅馆提供免费Wifi,这样的好处是:行程相对灵活,有中途调整的余地。
最后,提醒一下,尽可能把旅行过程的开支收据(receipt)以及各景点地图、门票之类的资料保存下来,因为据说(据说而已,尚无法证实)后续签证有可能因为这次在美国逗留的时间过长而要求你提供证明你这趟来美国旅行的证据,虽然这些资料只能证明你短期旅行,但有总比没有强吧。

先继续声明:休斯敦的情况,洛杉矶的朋友留意区别。

证件办理篇
一、各类证件汇总
孩子出生后,就可以开始办理各种证件了,这些证件(按时间顺序)包括:1出生证明、2出生证明州务卿认证、3中国旅行证、4出生证明领事认证、5社会安全号、6美国护照。其中:2和3不分先后(但建议先2后3),2是4的先决条件、3和4可同时办理、同时取件,1、5是6的先决条件,5仅用于办理6,对其它证件无影响。现基于我们休斯顿生子的经历,介绍各证件的办理细节。
二、准备工作
1、父母证件:护照、驾照、结婚证,并准备几份相应的复印件。
2、孩子起名:如果无法预先知道性别,可以男女各起一个,中英文各起一个。起名的规则这里就不再赘述,仅提醒一下起名的最后期限:英文名最迟在医院专人找你核对信息申请出生证明之前确定下来,中文名最迟在办理中国旅行证之前确定下来。
3、新生儿照片:美国护照需要1张,中国旅行证需要3张,都提供现场照相,但给新生儿拍照有难度,在现场拍照不一定能照好,而且收费较贵,因此建议自己事先照好并打印出来。http://travel.state.gov/_res/flash/cropper/FIG_cropper.html提供了美国护照照片制作工具,照片尺寸为2in×2in(51mm×51mm),编辑好之后存在优盘上,可以拿到Walmart自助打印机上打印,打印前可以调整颜色、亮度等,相片纸选择4in×6in,光面,每张相片纸价格0.28美元(税前),可精确容纳6张护照照片,打印出来后可以裁剪出6张护照照片,将其中4张进一步裁剪成33mm×48mm,就成了中国旅行证照片,需要注意的是:两者除了照片尺寸规定不同外,头部大小的规定也有点差别,建议打印出来之后用尺子量一下,确保照片符合要求。
4、各类证件申请表:除了社会安全号外,办理其余证件均需要提交申请表。申请表可以在各机构官网上下载打印,或者在各机构现场领取正规申请表再填写,建议在官网上下载打印2份,事先填写1份,另1份备用,如果办理时对方不接受你自己打印的申请表,你可以照着你已经填写好的申请表抄到正规申请表上。除了美国护照外,各机构官网申请表下载地址因出生地而异。
三、出生证明
去医院注册的时候,会让你填写一张用于办理出生证明的表格,其中还有一个是否获得社会安全号的选项,但当时孩子的各种信息都未知,一些信息可以留空;孩子出生之后,出院之前,医院有专人会找你核对补充孩子及父母等信息,然后提交给相关部门,此后1周就可以去出生地所在郡办公室领取(我们6天后就可以去领了),孩子不必出面,父母一方可以凭护照代领,每份收费23美元,2份足够;注意:每一份出生证明的号码都不同,办理其它证件时所用的出生证明原件和复印件号码应确保一致。此后在孩子的一生中,随时可以去办理,只要人在美国,不必担心出生证明丢失。出生证明是孩子美国国籍的证明,也是办理其它各类证件(除社会安全号外)的先决条件。
四、出生证明州务卿认证
一旦获得出生证明后,就可以去州政府所在地办理,孩子不必出面,父母一方可以凭出生证明办理,每份收费15美元,1份足够;办理后能拿到一张州务卿认证纸,和出生证明钉在一起,千万不要拆开。德州的州务卿办公室在州府城市奥斯丁,距离休斯顿约170英里,往返1天时间足够。
五、中国旅行证
一旦获得出生证明之后,就可以去中国领事馆办理中国旅行证,父母双方和孩子都得出面,旅行证申请提交之后4个工作日就可凭取证单领取(我们3个工作日就可以去领了),中国旅行证收费25美元,必须用现金支票或信用卡支付,不接受现金和个人支票;此外,如果时间较紧急,可以加急,需额外支付加急费。中国旅行证是孩子中国国籍的证明(有争议,不做讨论),也是孩子今后进出中国的证件。
在此,须注意的是中国旅行证申请表上的几个问题不好回答,仅给出我的做法,仅供参考,这几个问题我是如此填写:1、“出生地点”:填写美国地址,英文填写;2、“原证件情况”:“种类”选择“其它”,并在“请说明”之后空白处写上“出生证明”,“号码”、“签发地点”、“签发日期”分别填写出生证明号码、签发地点、签发日期,“有效期至”留空(出生证明是没有有效期的);3、“是否加入外国籍或持有外国护照”:“外国国籍”选择“否”,“外国护照”也选择“否”,“入籍时间”、“外国护照号码”、“需说明情况”均留空;其余均如实填写。
旅行证上除了显示中文名外,还显示英文名,注意:是英文名,不是汉语拼音!虽然旅行证申请表上填写的是中文名及其汉语拼音,但申请旅行证的时候,出生证明复印件是一同交上去的,因此旅行证上采用出生证明上的英文名。这样,持美国护照+中国旅行证进出美国、中国的时候,两本证件上的英文名是一致的。
六、出生证明领事认证
一旦获得出生证明州务卿认证之后,就可以去中国领事馆办理出生证明领事认证,孩子不必出面,父母一方可以凭父母护照及其复印件代办,领事认证申请提交之后4个工作日就可凭取证单领取(我们3个工作日就可以去领了),每份收费25美元,1份足够。提交申请时出生证明及其州务卿认证会被收走,取件时归还,中国旅行证和出生证明领事认证可以同时办理,同时取件,不必另外跑一趟。出生证明领事认证用于回国上户口,中国各地上户口的规定各异,有些地方(如北京)不需要,有些地方(如上海)需要,但建议:在方便的情况下,尽量办理领事认证,回国后即使上户口不需要其它地方也可能需要。
同中国旅行证申请表一样,领事认证申请表上的几个问题也不好回答,仅给出我的做法供参考,这几个问题我是如此填写:1、“国籍”:填写“中国”;2、“出生地点”:填写美国地址,英文填写;3、“身份证件种类”、“身份证件号码”均留空;其余均如实填写。
七、社会安全号
医院帮你提交出生证明申请的同时,也提交了社会安全号申请,之后3周就会邮寄到你的地址(我们10天就收到了),不收费;社会安全号仅影响美国护照可以开始办理时间,对其它证件的办理没影响;社会安全号和出生证明是两个机构颁发的,两者都是办理护照的先决条件。
八、美国护照
一旦获得出生证明和社会安全号之后,就可以去美国国务院指定的地点办理美国护照,父母双方和孩子都得出面,护照申请提交之后4~6周就会邮寄到你的地址(我们2周就收到了),护照本申请费80美元,护照卡(用于从加拿大、墨西哥等地经陆路或海路进入美国,可以不办理)申请费15美元,两者都必须用支票支付,不接受现金;同时还必须支付25美元的办理费,可以现金支付;如果时间较紧急,可以加急,需额外支付加急费。提交申请时出生证明会被收走,之后连同护照一起寄回来,因此建议多办一份出生证明以备他用。美国护照是孩子美国国籍的证明,也是孩子今后进出美国的证件。
九、生育小结
    对于需要在上海领取生育保险金和给孩子上户口的人来说,生育小结必不可少,只要在孩子出生后几天前往医院就可以办理。
十、费用综合
1、出生证明:3份,每份23美元,共69美元;
2、出生证明州务卿认证:1份,15美元;
3、中国旅行证:25美元(非加急);
4、出生证明领事认证:25美元(非加急);
5、社会安全号:不收费
6、美国护照:护照本80美元,护照卡15美元,办理费25美元,共120美元(非加急);
7、照片:0.30美元
合计:254.30美元
十一、中国户口(上海)
中国各地的户籍政策千差万别,而且有本事的人可以通过关系搞定,在此无法多说,各位可以咨询所属的派出所。是否允许上户口,主要焦点在于孩子的国籍认定以及是否符合计生政策。按《中华人民共和国国籍法》第五条:“父母双方或一方为中国公民,本人出生在外国,具有中国国籍;但父母双方或一方为中国公民并定居在外国,本人出生时即具有外国国籍的,不具有中国国籍”,也就是说,只要父母双方都没有绿卡,孩子就为中国籍,这也是中国驻美领事馆给孩子核发《旅行证》的依据,而且《旅行证》第一页上面也明确写着:“本旅行证的持有人为中华人民共和国公民”;但按美国宪法,孩子为美国籍;但中国不承认双国籍,只能二选一,这种情况属于“国籍冲突”。因此,中国政府是不承认孩子美国国籍的,但又无权剥夺美国国籍。因此,还可以这么理解:中国政府认为孩子只是中国人,美国政府认为孩子是美国人,不在乎是否也是中国人。上户口时,依据的是中国法律,孩子具有中国籍,而且孩子的中国籍是经领事馆认可并核发旅行证的,只要孩子不是超生的,原则上是有权上户口的。但是,在中国,政府拥有的不仅仅是绝对的话语权和解释权,情况往往没那么简单,即使你不透露孩子拥有美国护照,孩子也可能被认定为“国籍冲突”,虽然中国政府不承认孩子的美国国籍,但还要求你先退出美国国籍,才能上户口。
这里顺便分析一下:上户口时,如果父母不透露孩子的美国国籍(或持有美国护照),中国政府是否能查出?其中涉及到几个证件:出生证明、中国旅行证、美国护照。从前述的证件办理细节可以看出:美国护照和出生证明的关联是必然的,但只有美国政府掌握该信息;中国旅行证和出生证明的关联也是必然的,同样也只有中国政府掌握该信息;而美国护照和中国旅行证的关联则是或然的,因为旅行证的申请表上,可以不填写美国护照的信息。因此,只要两国政府间信息不共享,中国政府仅凭出生证明和中国旅行证是无法查到美国护照的。
在上海上户口的条件非常苛刻,需前往户籍所在地派出所,提交以下材料:1、父母身份证;2、父母结婚证;3、户口本;4、房产证;5、父母护照;6、孩子旅行证;7、出生证明(英文)及其翻译件;8、出生证明领事认证;9、产前检查报告(在上海俗称“大卡”);10、生育小结(英文)及其翻译件;11、入户申请书(写明夫妻姓名、结婚时间、生育时间、孩子姓名、上户口地址等);12、入户登记表格(在派出所当场填写);以上材料除11和12外均要提供原件和复印件。在此之前,先要把出生证明和生育小结拿到翻译公司翻译。这些材料提交派出所后,派出所还要提交给公安局审批,整个过程需要等待55个工作日,审批是否能通过还不确定。我们整整等待了3个月,才通知我们去办,把孩子的信息加到户口本上,其中:出生地显示“美国”,籍贯和父亲一致,其余没任何差别。我同时还问了一句:这户口和常规户口有区别吗?派出所民警答复说:没任何区别。我又问,可以用这个户口去办中国护照和港澳通行证吗?派出所民警答复说:可以。
费用篇
一、费用说明
所谓赴美生子费用,即为了实现这个目的,3个人(孩子出生后变成4个人)在美国148天期间所产生的各类直接开支的总和,详见以下费用明细,但不包括:签证费、婴儿用品(奶粉、衣服、手推车及玩具等)、买给亲戚朋友的礼物、自驾游期间的开支、各种带回国的采购(衣服、鞋、电子产品、烟酒、保健品等)。
二、各类费用明细
1、机票(美联航上海—休斯顿往返):我、母亲:各$1098.50,太太的机票是用积分+少量现金购买的:去程$34.30+32500积分,回程(加上婴儿)$58.70+32500积分;机票合计:$2290.00。
2、租房:145天,租金:$4767.00。
3、旅馆:3天,租金:$183.06。
4、租车:148天,租金:$2556.35,Hertz租车每天可以获得美联航275里程,共获得里程40700,可以兑换一张上海—休斯顿单程机票了(需32500里程),留着下次赴美用。
5、租车保险(自己找保险公司购买,自驾游结束后取消):$89.00。
6、汽油(不包括自驾游期间的开支):$332.66。
7、医生收费(常规产检+顺产接生):$2100.00。
8、医院收费(顺产):$2538.00。
9、产检收费(医生产检之外):$298.50
10、儿科医生收费(包括回国前的各种疫苗):$475.00。
11、日常开支(包括:食品、药品、保健品、日用品以及下馆子等):$2177.37。
12、水、电、煤、宽带、剪草费用:$324.24。
13、孩子各类证件收费(出生证明、州务卿认证、旅行证、领事认证、美国护照):$254.30
美元合计:$18385.48。
折合人民币:¥116592(以上美元是分批换汇,此间的汇率在6.30~6.36之间)。

 

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作者:Cavin Ma 休斯顿•易生活网 站长

作者:Cavin Ma 休斯顿•易生活网 站长

来自哈尔滨,自2009年来休斯顿工作和生活。曾经久居医学中心7年之久,现定居Pearland梨城,熟知地产行情,太太是这两地经验丰富的地产经纪人。从一个人怀揣三千美金来美国,到现在全家四口买房定居,深知来美国打拼之艰辛。把自己在美国生活的经验和感受总结成“休斯顿•易生活网”,希望能够对华人朋友有所帮助。我做过博后,DIY过EB1A绿卡爱烧烤爱钓鱼钓螃蟹懂房地产爱网购,爱总结回国礼物,对美国保健品也有相当的研究。有事您找我:微信:wecareshare    QQ 2090689590邮箱 ezthelife@gmai.com