美国生物phd转行的心理历程

现在美中时间晚上11点半,我感觉在这里码这些字应该是有点意义的。

2012年申请结束之后,就很少再上GTER了。最近又重回Gter,主要是今年又申请了。从生物申请到生物统计。依旧是PhDprogram。而最近,又有很多人在讨论生物(包括)化学的前景。我感觉,争论也没有意义。每个人的人生自己做主。但我想分享一下我的经历,让各位同学借鉴或吸取一下本人的教训吧。

我12年从国内985大学生命学院毕业(不是顶尖大学,985中游)。大学期间,成绩一直全院前几名。大三大四两年,一直在本校一个新PI实验室拼命做实验。可是,实验结果呢一直不理想,没发啥文章(自己写了篇英文review发了。。。)。申请结果是申到了生物医学领域美国顶尖的研究所(不是综合性大学)。算是我们学校最近几年申请的最好结果(中游985,没有那么强的留学氛围)。当时,也是踌躇满志,想在生物医学领域大展拳脚,毕竟,本科学校不算差,PhD学校也很不错。

当时,在国内想的,来到美国后,在这种顶尖的研究所发篇CNS肯定不难吧?可是,到了美国后,才发现,CNS都是那几个特定实验室的几个特定的人发出来的。大多数实验室PhD毕业还是发那种很普通的paper,甚至没有清华北大nibs中科院的实验室发的paper好。还有的PhD毕业,连paper都没有。美国人PhD没paper,可以转行做consulting了什么的,人家是公民,英语是母语,找工作不受限制。可是,咱们呢?外国人,英语不咋流利,没有绿卡。。。。找毛工作?

再说一下我了解到的生物医学领域PhD毕业后的去向。回国的话,如果想去985,一般都要在posdoc期间在CNS主刊上发过一篇以上文章才能弄个副教授以上职位。或者说,发两篇以上CNS子刊+国内牛大腿才能副教授以上。如果去一般学校当个教授,学术氛围又不好。(而且,对于大多数人来说,是没有CNS的)所以,回国不好找工作(不要抬杠,我说的不好找工作,是找不到自己满意的,跟自己的学历水平相当回报相当的工作,如果你要说降低要求的话,我啥话也不说,毕竟去工地搬砖一月也好几千工资)。如果留在美国,当faculty的话,肯定标准比国内的只高不低。很多国内的小朋友认为,美国生物医药公司那么多,PhD毕业后可以进药企搞研发。这种想法真的很图样图森破。首先,进生物公司也会看你的publication。并不是只要会做实验人家就要你。而且,对publication的档次要求也跟faculty差不多(我听过一个公司的宣讲,说要  >nature medicine之类水平的publication)。另外,越来越多的公司要求candidate有绿卡。办绿卡是要钱的,公司才不愿意在有大把有卡的千老可选的时候,去sponsor你一个刚毕业的PhD。而且,美国的基本政策是,一个工作,只有本国公民找不到有能力胜任的人的时候,才会让外国人去干。所以,稍微好一点的工作肯定是给老美了。我知道的UCSD的一个posdoc training的program,因为跟临床和药企合作比较紧密,posdoc后比较容易进企业,对candidate的要求就是有绿卡。我一个中国师姐,做的东西跟他们的很match,发邮件问,没绿卡可不可以,结果回复:no!

之前,看过一篇帖子。下面有几位同学回复说,很多人在美国做千老,找不到position是因为他们自己不够努力,朝三暮四,想着转行之类云云。。。。我不知道这几位同学为什么会这样想。可是,我身边每天从早到晚住在实验室,到最后因为做不下去,PhD好几年了再换课题的人也多的是。生物,他妈的,真的不是你努力就有回报的学科。生物,需要你努力,聪明,运气和牛老板,很多条件兼备才能成功。而任何一条缺失都有可能让你一直苦逼。。。。。

我转行的一个主要原因就是:回报与投入不成比例。很多时候,一个课题,你做了好几个月,半年,一年,几年,才发现做不下去,换课题。结果,这几年的时间你就白费了。没人关心你在这个过程中学到了什么。他们看得只是你简历里面publication的数量和档次。

大家都在讨论兴趣。对,兴趣是最重要的。可是,兴趣是啥?我发现,大多数中国学生都不知道兴趣是啥。对于我来说,就算是在我大一大二,还对生物踌躇满志的时候,我想到的,更多的也是研究生物可以出名,可以获利。。。。。唉,我就是一个俗人,希望以后工作能多挣钱,多给老婆老爸老妈买点东西,让她们住得上大房子。。。。。大学就有一个同学,做生物学基础实验,别人很快就应付完了,结果这个姑娘留下来观察别的实验计划里面没有安排的项目。后来,这个姑娘出国不顺,在中科院做实验员准备出国已经第二年了。。。好像要进入第三年了。我多想跟她说,你申请了两三年,都没有一所美国的学校要你,就说明你不适合做科研。可是,我不能这样说,这是人家的兴趣。唉,我不明白她,但我不能贬低她的梦想她的追求。我只是感觉我绝不会像她那样做。

我不知道会不会有人也说我们这些转行的人是因为在这个领域是loser,所以才走的。可我想,应该是吧。毕竟,如果过得开心,谁也不愿意折腾。可是,如果问身边转行的人,有没有后悔转行之类的。别管他转去学啥了,都会说挺好。。。。。我现在也是,一想起来以后不用做实验,做梦都会笑醒。。。真的对生物没有丝毫的留恋。但我感觉,学生物的这6年也不能算是白费。毕竟受过一定的科学训练,不会像崔永元似的反转去了。。。

对于转行的难度。转行的话,一般都转到CS和统计了。PhD比较难转,一般都转自费MS。(这一部分,就不详述了,我感觉,只要你下定决心转行,肯定能找到出路,I promise u.到了美国后,多跟人交流。)

以上全是个人观点。对于任何可能导致的后果,本人概不负责。

下面是一些朋友在后面给我的回复,我感觉比较有代表性。所以在这里回复一下。红色的为大家的回复,黑色的是我的回复。
本科都有在Science上发文章的 只能说楼主还不够优秀
本科发CNS的肯定有。大千世界无奇不有。楼主也肯定不够优秀,如果enough优秀的话,也不会转行。在生物医学领域自己很牛逼然后办公司的人也不少。可是,关键是看你自己到底牛不牛逼。或者对自己有没有清醒的认识。我美国一个师兄,博士第三年的时候就已经发表了三篇science一作。而且,做出的是很重要的发现,几乎开创了一个领域。另一个国内认识的的中科院的师兄,在博士第三年发出了一篇nature。他当时就跟我说,他自从本科去这种中科院的实验室做实习,到正式加入这个实验室读博士,所做的每一个实验做出的每一个图,几乎都用到了这篇nature paper里面。反观我自己,做出的几乎每一个实验每一个图都很垃圾。。。人比人得死,货比货得扔。楼主正是因为不够优秀才转行。而且,在生物里面优秀的人很多,但占到比例肯定很低,毕竟成功的只是极少数。尽早认识到自己的位置最重要。如果一味坚信自己牛逼,到最后只有苦逼。

讲一个故事。
我曾经和我老师讨论过为什么学校行政人员干活轻松工资不低(投入产出比相对于老师)。
他说:那些的工作就是朝九晚五,按程序办事。但是你喜欢吗?
我说:每天重复干一样的事情太无聊了。
他说:所以我们做科研的在薪水以外还有别样的所得:发现新东西。

我在置顶一个帖子里提到:申请中最重要的事情是明白自己要干什么,这不仅对写PS和面试有用,还能够让你在PHD期间迷茫的时候找到方向。显然LZ没有在2年前意识到这个问题。

我还有个故事。
我们实验室以前有个中国PHD学生。
她每天勤勤恳恳,按时完成实验。
但是那不叫作努力。
我在和她相处期间完全无法感受到她对自己project的热爱。(她也告诉我她没啥兴趣)
所以她走去读statistics。
我周围有很多这样的人,不管是中国人还是外国人。
他们把自己的工作当作差事,而不是自己的职业。

另外,在美国拿到教职最关键的是人脉和经费。
因此publication不一定要在大杂志上发,但一定要有学术意义(被同行认可)。

楼主两年前肯定没有明白自己想要干什么呀。就算是现在,我也不能说生物统计就是我想干的。人就是一直在变,自己的想法也随着改变。但是,当发现自己不想干现在的东西的时候,就只有尽快逃离,毕竟,每天干自己不喜欢的,就只能给自己压力和对生活的厌恶。能够对自己的project热爱是一件很牛逼的事情。我老板快七十了,谈起来自己所做的东西还是兴高采烈,而我和我师姐就总是不知道他为什么那么兴奋。当然,我不兴奋所以我混不下去,然后转行。但我师姐在我们实验室算是很成功的,publication不少,然后4年PhD毕业。可是,她也没兴趣,也在想着转行。至于你说的美国拿到教职最关键的,人脉和经费肯定关键。但publication肯定要好。track record是你学术能力的证明。对于中国人来说,如果英语非母语,和别人搞好关系和写经费申请是比老美难的多的。成功的老中PI很多,但他们付出的坚信也肯定很多。当然,如果你依旧passionate about biology的话,肯定有动力继续。但是,如果就只是想多挣点钱的话,还是尽早转行。祝你在自己的生物道路上取得成功。

(写在最后:世界在变,人在变,每个人的想法也都在变。我不知道我若干年后,看到今天写的这篇帖子是不是会感到幼稚或者傻逼。但是,绝对不会像两年前,认为自己会在一条选定的路上一直走下去了。人生充满挑战,充满变数,准备好随时迎接挑战,随时变通吧。。。。。)

(写在最最后:转行过程有很多师兄,老师,不认识的朋友帮忙。尤其是遗传学老师,只在大学期间,上过他半学期的遗传学,但在我大学毕业两年后,跟他说我要转统计,能否给我写一封推荐信时,他热情回复说:可以,不要忘记要提一下遗传学用到了很多统计学方法,进项了统计学的训练。虽然,大学的遗传学根本没用到这些东西,但老师的热情帮助还是让我很感动的。再次感觉到,当你不想做一件事的时候,你会发现全世界都对着你不让你干成那件事;可是,当你决定做一件事的时候,你会发现,全世界都在帮你做那件事。感谢所有帮助我的人。你们对我做的我会铭记的,我也会用你们帮我的热情去帮助更多需要帮助的人。)

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作者:Cavin Ma 休斯顿•易生活网 站长

作者:Cavin Ma 休斯顿•易生活网 站长

来自哈尔滨,自2009年来休斯顿工作和生活。曾经久居医学中心7年之久,现定居Pearland梨城,熟知地产行情,太太是这两地经验丰富的地产经纪人。从一个人怀揣三千美金来美国,到现在全家四口买房定居,深知来美国打拼之艰辛。把自己在美国生活的经验和感受总结成“休斯顿•易生活网”,希望能够对华人朋友有所帮助。我做过博后,DIY过EB1A绿卡爱烧烤爱钓鱼钓螃蟹懂房地产爱网购,爱总结回国礼物,对美国保健品也有相当的研究。有事您找我:微信:wecareshare    QQ 2090689590邮箱 ezthelife@gmai.com

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