▶ 充满活力和年轻血液的休斯顿

每年涌入上万个新居民,工作机会为何仍源源不绝? 土地限制少丶法规弹性大丶税收低丶腹地又年年扩大,政府创造四大诱人条件,休士顿变身美国创业新地盘。


大部份人对休士顿的印象,不脱两个:第一是电影《阿波罗十三》里,汤姆汉克的经典台词,「休士顿,我们有麻烦了。」(Houston, we have a problem.)
第二,美国转机必经之地。休士顿是全美第四大城,每周有班机飞往一八○个不同城市。长荣航空在今年六月,更新开辟了台北直飞休士顿的航线。
这个德州大城的面貌,其实不只如此。「休士顿是美国最国际化丶最多元,也是价格最合理的大都市之一。」休士顿市长帕克(Annise Parker)在七月中造访台北的茶会上开玩笑说,「许多人都不知道这点,让我很伤心。」
她可不只是自卖自夸。《Forbes》杂志在二○一二年就称休士顿为「美国最酷城市」,在创造新就业机会,以及生活丰富程度丶多元程度,都表现突出。
休士顿有多国际化?每五个市民中,就有一个是在外国出生,这个数字即将上升至四分之一;有多年轻?归功於近几年大量移入年轻人,居民年龄中位数是三十三岁。
李孔(Horacio Licon)就是最佳写照。他出生於墨西哥,七年前才移居至休士顿,就当上休士顿大商会国际贸易与投资副主席,负责到全球趴趴走,为休士顿招商引资。
多元族裔撞击出特殊文化。不同於二十世纪初的旧金山,中国移民是为了基础建设需要,当时美国族群尚未充分融合,因此形成「中国城」文化。但休士顿的多种族移民,多在二战之後来到,因此分布较平均。
「如果要以食物形容我们的多元,我觉得是韩国烤肉加上墨西哥塔可,」帕克在《天下》的专访中说,休士顿不像材料难以融合的沙拉,也非化於无形的浓汤,而是混搭风格的无国界料理。
超过半世纪的台北姐妹市
其实,休士顿与台湾也有渊源。休士顿与台北市,在五十四年前缔结为姐妹市,对两个城市来说,都是头一遭,友谊超过半世纪。
这次来访,帕克也特别致赠林书豪签名篮球给台北市长柯文哲,并表示对柯氏幽默印象深刻。
其实休士顿的窜红,是个意外。十九世纪,不靠海的休士顿主要依靠当时美国最大港之一的加尔维斯敦(Galveston)将棉花外运。一九○○年,加尔维斯敦被飓风重创,一蹶不振,休士顿趁机克服地理环境限制,挖出五十英里(约八十公里)长的航道,将休士顿建设成深水港。
如今,休士顿港已是美国商务货运第一大港,与墨西哥之间的货运量,超过墨西哥所有港口总和。再加上丰富的石油产出,让休士顿成为石化产品出口第一大港。
老天帮忙,加上化劣势为优势的创新精神,造就了百年前的工程奇迹以及今日辉煌。
因为根基稳固,金融海啸之後,休士顿以惊人速度复苏。在一三年,休士顿新创工作机会数名列全美第一,比海啸前多一倍以上。一四年,新移入休士顿的居民数高达三万五千人,仅次於纽约市。
休士顿也正成为千禧世代最爱的创业基地之一,甚至被称为「矽谷第二」。年轻人为何这麽爱休士顿?有几个原因。
四大条件,创「矽谷第二」
第一,都市持续扩张,土地使用弹性。休士顿的面积已超过一六○○平方公里,但仍在持续扩张,将更多郊区纳入腹地。帕克说,不像一般都市只有一个市中心,休士顿共有六个市中心。
休士顿同时也是美国大城市中,少数没有土地分区管制的城市。帕克认为,正因如此,许多废弃工业区可马上变更使用,不需通过繁琐都市计划变更。例如市中心就有一间废弃碾米厂,十五年前开始有艺术家进驻,现在是最夯的艺术展演场所,有老汽车艺术品,还举办恐怖片影展。许多旧工业区,也转型为青年住宅丶共同工作空间等。
一位长年在德州经营房地产业的台湾人就透露,他在休士顿近郊也拥有不少未开发土地,但因为休士顿房价涨幅太低,没什麽赚头,他还在苦恼该不该进场开发。
第二,轻税简政,生活费低。李孔说,在美国大城市中,休士顿的商业法规算是数一数二的高弹性与效率。企业营运成本不高,生活费比其他大都会区低一八%。
在休士顿创业容易,不需取得营业执照,创立公司只要几天就能完成,在其他地方可能需要数周甚至数月。「休士顿是对创业者最友善的城市之一,」帕克骄傲地说。
休士顿生活费不高,一方面是因为不像纽约或加州有市税与州税,只有八.二五%的营业税。此外,因都市腹地不断扩张,分区使用又宽松,房屋供给充足,房价低廉,消费力自然旺盛。
在休士顿德州大学安德森医学中心(Anderson Medical Center)工作的台湾人Rose就说,在美国经济持续低迷之下,休士顿因为具有蓬勃的石油业与医疗中心,是少数能持续提供工作机会的大都市,物价和房地产又相对低。
「同样一百块,在纽约只有八十六块的价值,但在德州有一○三块,」在休士顿求学定居二十多年的顾宝鼎,现为Energo工程公司执行董事,从企业角度分析说。
第三,能源产业强,但多样化。休士顿最主要产业仍然是石化与能源业,占GDP四成。许多石化供应链的关键台商,都在休士顿有投资,包括台塑丶中油丶台湾橡胶丶鸿海丶长荣海运等,都是重要投资者。
但休士顿的经济,其实非常多元,不仅有全美最大的医疗中心,近年来也成为再生能源丶金融丶会计与科技新创事业的最爱。
如潮水般涌入的年轻人,形塑休士顿新性格。「他们要求更多大众交通运输丶户外活动空间,例如狗狗公园丶自行车道,这两年才盖了三条轻轨。」帕克说,「我小时候,大家是能不出门就不出门,但千禧世代热爱户外活动,餐厅也陆续增加户外座位。」
第四,开放创新性格。「我一○年当选市长时,全世界都注意到了,」帕克说,不是因为她有了不起的成就,而是因为她是全美第一个当选大都会市长的公开出柜同志。
「我的新闻居然上了《印度时报》的头版头条,」她笑说,「休士顿不是一般印象中的保守德州城市,而是个开放丶多元的大都会。」
因为生活费不高丶交通便利等因素,移民社会蓬勃。「比起已经当了大都会一百多年的纽约,休士顿还在成长当中,是最年轻的国际化城市,」她强调。
比起偏冷的纽约客,帕克认为休士顿地处美国南方与西部交界的位置,人民具有热情好客的性格。
休士顿不只希望做国际化城市,甚至要把触角延伸到外太空。
不只国际化,更要「星际化」
休士顿是美国第十个申请到商用太空梭起降机场的城市。原本是军用机场的艾灵顿机场,有一部份将转型成为太空机场。「维珍航空(Virgin Atlantic)丶特斯拉(Tesla)都在积极钻研太空旅行,我们将来也想搭上这班太空梭,」她兴奋地说。
帕克自己也具有创新精神。她从政前,曾与伴侣经营一家小书店。八○年代,她进入石油公司担任分析师,虽然念的是人类学,却因喜欢学习新事物,自告奋勇地去学当时没人懂的最早期电脑系统,成为顶尖工程师。
谈到这几年休士顿最大的变化,帕克说,「三十年来,休士顿从只有黑人丶白人的南方城市,蜕变成多种族丶国际化的世界城市。」

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作者:Cavin Ma 休斯顿•易生活网 站长

作者:Cavin Ma 休斯顿•易生活网 站长

来自哈尔滨,自2009年来休斯顿工作和生活。曾经久居医学中心7年之久,现定居Pearland梨城,熟知地产行情,太太是这两地经验丰富的地产经纪人。从一个人怀揣三千美金来美国,到现在全家四口买房定居,深知来美国打拼之艰辛。把自己在美国生活的经验和感受总结成“休斯顿•易生活网”,希望能够对华人朋友有所帮助。我做过博后,DIY过EB1A绿卡爱烧烤爱钓鱼钓螃蟹懂房地产爱网购,爱总结回国礼物,对美国保健品也有相当的研究。有事您找我:咨询房地产微信:wull_123, 其他业务微信:wecareshare    邮箱 ezthelife@gmai.com

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